El Trastorno obsesivo compulsivo implica obsesiones recurrentes y / o compulsiones lo suficientemente graves que consumen más de una hora al día y que interfieren con el funcionamiento ocupacional o social. Las obsesiones son pensamientos recurrentes y persistentes, imágenes o impulsos. Ellos se experimentan como intrusos e inapropiados, y causan ansiedad y angustia. Los individuos con este trastorno tratan de neutralizar estos pensamientos con otros pensamientos o acciones. Rubin y Harris (Miller & Cummings, 1999) reportan que los temas más comunes son los actos de violencia, actos sexuales, o miedos y temores de contaminación. Los comportamientos repetitivos o compulsiones tienen como objetivo reducir la ansiedad. A menudo estas conductas implican contar, rezar, decir palabras en silencio y lavarse las manos constantemente. El sesenta por ciento de los comportamientos implican cuatro áreas: las obsesiones y comprobaciones, el orden y la simetría, la limpieza y lavado, y la acumulación. La incidencia en la población es de alrededor de 2-3%.

Baxter et al (1987) teorizaron que el cuerpo estriado suprime pensamientos inesperados, sensaciones, y acciones con poco seguimiento inhibitorio de la corteza. Modell et. al. (1989) observaron la actividad del circuito orbitofrontal-talámico como la unidad de compulsiones y la actividad de ganglios basales-estriado que contribuyen a la pérdida de control. Prichep et al (1993) encontraron dos subtipos de EEG, uno con un patrón frontal de alfa dominante y uno con un patrón de dominio theta. El subtipo theta es aparentemente resistente a la medicación. Esta observación está de acuerdo con estudios de PET de la UCLA que indica la perfusión arterial alta frontal en el TOC.

Mills y Solyom (1974) entrenaron a cinco pacientes con TOC con los ojos cerrados 8-13Hz con un máximo de 20 sesiones que reducían la rumiación en el laboratorio. Glueck y Stoebel (1975) tuvieron una experiencia similar con un entrenamiento alfa. El entrenamiento en Alfa ayudaría a despejar cortas redes de la memoria a largo plazo durante el proceso de entrenamiento, sin embargo, si las personas entrenadas fueron un subtipo alfa, entonces no arrojaría un buen resultado. Es posible que de uno de cada cuatro pacientes con TOC que Glueck y Strobel entrenaron con un subtipo de theta hayan experimentado algún alivio permanente. En el tipo theta dominante del TOC se entrena alfa 9-11 Hz y SMR ojos abiertos en Cz con excelentes resultados. El subtipo alfa respondió mejor al entrenamiento de alfa bajo, particularmente en el área cingulada posterior. 

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