TRASTORNO DEL SUEÑO

TRASTORNO DEL SUEÑO

TRASTORNO DEL SUEÑO

El sueño es una función indispensable para la supevivencia intelectual, física, afectiva y comportamental del ser humano. Una persona que no haya dormido durante 3 dias, comienza a tener comportamientos psicóticos.  En las ultimas décadas hemos subvalorado su función y el aumento en trastornos del sueño ha aumentado considerablemente. Les dejamos un resumen sobre aspectos fundamentales que es importante conocer en caso que usted  este interesado en el tema.

Trastornos del sueño y privación del sueño: un problema de salud pública aun sin visualizar.

2 Fisiología del sueño

RESUMEN DEL CAPÍTULO Este capítulo proporciona una breve descripción de la fisiología del sueño y cómo los patrones de sueño cambian a lo largo de la vida de un individuo. Los humanos pasan aproximadamente un tercio de sus vidas dormidos. Hay dos tipos de sueño, sueño no rápido (NREM) y sueño rápido (REM). El sueño NREM se divide en las etapas 1, 2, 3 y 4, que representan un continuo de profundidad relativa. Cada uno tiene características únicas que incluyen variaciones en los patrones de ondas cerebrales, movimientos oculares y tono muscular. Los ritmos circadianos, los ritmos diarios de la fisiología y el comportamiento, regulan el ciclo sueño-vigilia. Además, se cree que el sistema de sueño-vigilia está regulado por la interacción de dos procesos principales, uno que promueve el sueño y otro que mantiene la vigilia.

Los humanos pasan aproximadamente un tercio de sus vidas dormidos, sin embargo, la mayoría de las personas saben muy poco sobre el sueño. Aunque su función aún no se ha dilucidado por completo, el sueño es una necesidad universal de todas las formas de vida superiores, incluidos los humanos, cuya ausencia tiene serias consecuencias fisiológicas. Este capítulo proporciona una descripción general de la fisiología básica del sueño y describe las características del sueño REM y NREM. También se revisan los sistemas de sueño y de generación circadiana. El capítulo termina con una discusión sobre cómo los patrones de sueño cambian a lo largo de la vida de un individuo.

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ARQUITECTURA DE SUEÑO

La arquitectura del sueño se refiere a la organización estructural básica del sueño normal. Hay dos tipos de sueño, sueño no rápido (NREM) y sueño rápido (REM). El sueño NREM se divide en las etapas 1, 2, 3 y 4, que representan un continuo de profundidad relativa. Cada uno tiene características únicas que incluyen variaciones en los patrones de ondas cerebrales, movimientos oculares y tono muscular. Los ciclos del sueño y las etapas se descubrieron con el uso de registros electroencefalográficos (EEG) que rastrean los patrones eléctricos de la actividad cerebral (Loomis et al., 1937; Dement y Kleitman, 1957a).

Dos tipos de sueño

En el transcurso de un período de sueño, NREM y REM sleep se alternan cíclicamente (Figura 2-1). La función de las alternancias entre estos dos tipos de sueño aún no se comprende, pero el ciclo irregular y / o las etapas de sueño ausente se asocian con trastornos del sueño (Zepelin et al., 2005). Por ejemplo, en lugar de ingresar al sueño a través de NREM, como es típico, las personas con narcolepsia ingresan al sueño directamente en el sueño REM (Carskadon y Rechtschaffen, 2005).

 

FIGURA 2-1

La progresión de los estados de sueño en una sola noche en un adulto joven. FUENTE: Carskadon y Dement (2005).

NREM y REM Ciclos de sueño

Un episodio de sueño comienza con un corto período de etapa 1 NREM que progresa a través de la etapa 2, seguido por las etapas 3 y 4 y finalmente a REM. Sin embargo, los individuos no permanecen en el sueño REM durante el resto de la noche, sino que, más bien, hacen un ciclo entre las etapas de NREM y REM durante toda la noche (Figura 2-1). El sueño NREM constituye alrededor del 75 al 80 por ciento del tiempo total que se pasa en el sueño, y el sueño REM constituye el 20 a 25 por ciento restante. La duración promedio del primer ciclo de sueño NREM-REM es de 70 a 100 minutos. El segundo, y más tarde, los ciclos son de mayor duración, aproximadamente de 90 a 120 minutos (Carskadon y Dement, 2005). En adultos normales, el sueño REM aumenta a medida que avanza la noche y es más prolongado en el último tercio del episodio de sueño. A medida que progresa el episodio de sueño, la etapa 2 comienza a dar cuenta de la mayoría del sueño NREM, y las etapas 3 y 4 a veces pueden desaparecer por completo.

Cuatro etapas de sueño NREM

Las cuatro etapas del sueño NREM están asociadas con actividad cerebral y fisiología distintas. La Figura 2-2 muestra los patrones de EEG característicos de las cuatro etapas NREM. Se usan otros instrumentos para rastrear los cambios característicos en el movimiento del ojo y el tono muscular.

 

FIGURA 2-2

Actividad EEG característica de cada una de las cuatro etapas del sueño NREM. NOTA: En la etapa 2, la flecha indica un complejo K, y el subrayado muestra dos ejes de suspensión.

Etapa 1 del sueño

El sueño NREM etapa 1 cumple un papel de transición en el ciclo de la etapa de sueño. Además de los recién nacidos y aquellos con narcolepsia y otros trastornos neurológicos específicos, el episodio de sueño promedio del individuo comienza en la etapa NREM 1. Esta etapa generalmente dura de 1 a 7 minutos en el ciclo inicial, constituyendo del 2 al 5 por ciento del sueño total, y se interrumpe fácilmente. por un ruido perturbador. La actividad cerebral en el EEG en la etapa 1 pasa de la vigilia (marcada por ondas rítmicas alfa) a las ondas de baja frecuencia y frecuencia mixta. Las ondas alfa están asociadas con un estado de relajación de vigilia y se caracterizan por una frecuencia de 8 a 13 ciclos por segundo (Carskadon y Dement, 2005).

 

Stage 2 Sleep

La etapa 2 del sueño dura aproximadamente de 10 a 25 minutos en el ciclo inicial y se alarga con cada ciclo sucesivo, lo que finalmente constituye entre el 45 y el 55 por ciento del episodio total de sueño. Un individuo en la etapa 2 del sueño requiere estímulos más intensos que en la etapa 1 para despertar. La actividad cerebral en un EEG muestra una actividad de frecuencia mixta de relativamente bajo voltaje caracterizada por la presencia de husos de sueño y complejos K (Figura 2-2). Se hipotetiza que los husos de sueño son importantes para la consolidación de la memoria. Las personas que aprenden una nueva tarea tienen una densidad significativamente mayor de husos de sueño que aquellos en un grupo de control (Gais et al., 2002).

Etapas 3 y 4, Sueño de onda lenta

Las etapas de sueño 3 y 4 se conocen colectivamente como sueño de onda lenta (SWS), la mayoría de las cuales ocurre durante el primer tercio de la noche. Cada uno tiene características distintivas. La etapa 3 dura solo unos minutos y constituye aproximadamente del 3 al 8 por ciento de sueño. El EEG muestra un aumento de la actividad de alta tensión y onda lenta (Figura 2-2).

La última etapa de NREM es la etapa 4, que dura aproximadamente de 20 a 40 minutos en el primer ciclo y representa aproximadamente del 10 al 15 por ciento de sueño. El umbral de activación es más alto para todas las etapas NREM en la etapa 4. Esta etapa se caracteriza por una mayor cantidad de actividad de alta tensión y onda lenta en el EEG (Carskadon y Dement, 2005).

Sueño REM

El sueño REM se define por la presencia de actividad de ondas cerebrales desincronizadas (baja tensión, frecuencia mixta), atonía muscular y estallidos de movimientos oculares rápidos (Carskadon y Dement, 2005). Las formas de onda “diente de sierra”, la actividad theta (de 3 a 7 cuentas por segundo) y la actividad lenta de la alfa también caracterizan el sueño REM. Durante el ciclo inicial, el período REM puede durar solo de 1 a 5 minutos; sin embargo, se prolonga progresivamente a medida que progresa el episodio de sueño (Carskadon y Dement, 2005). Existen numerosas diferencias fisiológicas entre NREM y el sueño REM (Tabla 2-1).

 

TABLA 2-1

Cambios fisiológicos durante NREM y sueño REM.

Soñar es lo más a menudo posible asociado con el sueño REM. La pérdida de tono muscular y reflejos probablemente cumple una función importante porque impide que un individuo “actúe” sus sueños o pesadillas mientras duerme (véase el Capítulo 3) (Bader et al., 2003). Aproximadamente el 80 por ciento de los resultados vívidos de recuerdo de sueños después de la activación de esta etapa del sueño (Dement y Kleitman, 1957b). El sueño REM también puede ser importante para la consolidación de la memoria (Crick y Mitchison, 1983; Smith y Lapp, 1991).

Fisiología durante el sueño

Además de los cambios fisiológicos enumerados en la Tabla 2-1, hay otros cambios en el sistema corporal que ocurren durante el sueño. En general, estos cambios son bien tolerados en individuos sanos, pero pueden comprometer el equilibrio a veces frágil de individuos con sistemas vulnerables, como aquellos con enfermedades cardiovasculares (Parker y Dunbar, 2005). Los cambios fisiológicos también ocurren en los siguientes sistemas:

  • Cardiovascular: los cambios en la presión arterial y la frecuencia cardíaca ocurren durante el sueño y están determinados principalmente por la actividad del sistema nervioso autónomo. Por ejemplo, se producen breves aumentos en la presión sanguínea y en la frecuencia cardíaca con complejos K, excitaciones y grandes movimientos corporales (Lugaresi et al., 1978; Catcheside et al., 2002; Blasi et al., 2003; Tank et al., 2003). Además, existe un mayor riesgo de infarto de miocardio en la mañana debido a los fuertes incrementos en la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea que acompañan al despertar (Floras et al., 1978; Mulcahy et al., 1993).
  • Actividad del nervio simpático: la actividad del nervio simpático disminuye a medida que se profundiza el sueño NREM; sin embargo, hay un estallido de la actividad de los nervios simpáticos durante el sueño NREM debido al breve aumento de la presión sanguínea y la frecuencia cardíaca que sigue a los K-complejos. En comparación con la vigilia, hay un aumento en la actividad durante el sueño REM (Somers et al., 1993).
  • Respiratorio: la ventilación y el flujo respiratorio cambian durante el sueño y se vuelven cada vez más rápidos y más erráticos, específicamente durante el sueño REM (Krieger, 2000; Simon et al., 2002). Los datos de ventilación durante el sueño REM son poco claros, pero sugieren que la hipoventilación (ventilación deficiente de los pulmones que produce una reducción en el contenido de oxígeno o aumento en el contenido de dióxido de carbono de la sangre o ambos) ocurre de forma similar a la del sueño NREM (NLM, 2006). Varios factores contribuyen a la hipoventilación durante el sueño NREM, y posiblemente REM, como un tono muscular faríngeo reducido (Krieger, 2000; Simon et al., 2002). Además, durante el sueño REM, hay un movimiento reducido de la caja torácica y una mayor resistencia de la vía aérea superior debido a la pérdida de tono en los músculos intercostales y de la vía aérea superior (Parker y Dunbar, 2005). En general, la ventilación y el flujo respiratorio muestran respuestas adaptativas menos efectivas durante el sueño. El reflejo de la tos, que normalmente reacciona a los irritantes en las vías respiratorias, se suprime durante el sueño REM y NREM. La respuesta ventilatoria hipóxica también es menor en el sueño NREM que durante la vigilia y disminuye aún más durante el sueño REM. Simi

REGLA DE SUEÑO-VIGILIA

El modelo de dos procesos

Se cree que el sistema de sueño y vigilia está regulado por la interacción de dos procesos principales, uno que promueve el sueño (proceso S) y otro que mantiene la vigilia (proceso C) (Gillette y Abbott, 2005). El proceso S es el impulso homeostático para dormir. La necesidad de dormir (proceso S) se acumula a lo largo del día, alcanza su punto máximo antes de acostarse por la noche y se disipa durante la noche.

El proceso C promueve la estela y está regulado por el sistema circadiano. El proceso C se desarrolla a lo largo del día, lo que sirve para contrarrestar el proceso S y promover la vigilia y el estado de alerta. Sin embargo, este sistema de promoción de la vigilia comienza a disminuir a la hora de acostarse, lo que sirve para mejorar la consolidación del sueño a medida que la necesidad de dormir se disipa durante toda la noche (Gillette y Abbott, 2005). Con un descanso nocturno adecuado, el impulso homeostático para dormir se reduce, el impulso de vigilia circadiano comienza a aumentar y el ciclo comienza de nuevo. En ausencia del proceso C, el tiempo total de sueño sigue siendo el mismo, pero se distribuye al azar durante el día y la noche; por lo tanto, el proceso C también trabaja para consolidar el sueño y despertar en episodios bastante distintos (Gillette y Abbott, 2005). Es importante destacar que, a través de la sincronización del sistema circadiano, el proceso C ayuda a mantener los ciclos de sueño-vigilia coordinados con los ciclos ambientales de luz y oscuridad.

Sistemas de generación de sueño en el tronco encefálico

El proceso de sueño S está regulado por neuronas que cierran los sistemas de excitación, lo que permite que el cerebro se duerma. Muchas de estas neuronas se encuentran en el área preóptica del hipotálamo (Figura 2-3A). Estas neuronas, que contienen moléculas que inhiben la comunicación neuronal, desactivan los sistemas de activación durante el sueño. La pérdida de estas células nerviosas causa un insomnio profundo (Saper et al., 2005a, c). Las entradas de otras regiones del cerebro también tienen una gran influencia en el sistema de sueño. Estos incluyen entradas del tronco cerebral inferior que transmiten información sobre el estado del cuerpo (por ejemplo, un estómago lleno es propicio para quedarse dormido), así como de las áreas emocionales y cognitivas del cerebro anterior. Además, como se describe más adelante en la siguiente sección, hay entradas del sistema circadiano que permiten que el sistema wake-sleep se sincronice con el ciclo externo diurno-nocturno, pero también anulan este ciclo cuando es necesario por necesidades ambientales.

 

FIGURA 2-3

Sistemas generadores de sueño (A) y de activación (B) en el cerebro. NOTA: grupos de células colinérgicas (ACh); prosencéfalo basal (BF); dopamina (DA); ácido gamma-aminobutírico (GABA); Galanin (Gal); histamina (His); serotonina (5-HT); locus coeruleus (LC); laterodorsal (más …)

El sistema de generación de sueño también incluye neuronas en la protuberancia que cambian intermitentemente de NREM a sueño REM en el transcurso de la noche. Estas neuronas envían salidas al tronco encefálico inferior y a la médula espinal que causan atonía muscular, REM y actividad autónoma caótica que caracteriza el sueño REM. Otros productos se envían al cerebro anterior, incluida la activación de las vías colinérgicas al tálamo para activar el EEG.

Wake-Generating Systems en el tronco cerebral

La vigilia es generada por un sistema de excitación ascendente del tronco encefálico que activa las estructuras del cerebro anterior para mantener la vigilia (Figura 2-3B). Esta idea, presentada originalmente por Morruzzi y Magoun (1949), ha sido refinada más recientemente (Jones, 2005a, Saper et al., 2005c). La fuente principal de la influencia de la excitación ascendente incluye dos vías principales que se originan en el tallo cerebral superior. La primera vía, que tiene su origen en las neuronas colinérgicas en la parte superior de la protuberancia, activa partes del tálamo que son responsables de mantener la transmisión de la información sensorial a la corteza cerebral. La segunda vía, que se origina en grupos celulares en el tronco encefálico superior que contienen los neurotransmisores monoamina (norepinefrina, serotonina, dopamina e histamina), ingresa al hipotálamo, en lugar del tálamo, donde capta las entradas de las células nerviosas que contienen péptidos ( orexina o hipocretina y hormona concentradora de melanina). Estas entradas luego atraviesan el cerebro anterior basal, donde captan entradas adicionales de células que contienen acetilcolina y ácido gamma-aminobutírico. En última instancia, todas estas entradas entran en la corteza cerebral, donde activan de forma difusa las células nerviosas y las preparan para la interpretación y el análisis de la información sensorial entrante.

 

RITMOS CIRCADIANOS, EL RELOJ DE 24 HORAS

Los ritmos circadianos se refieren, colectivamente, a los ritmos diarios en fisiología y comportamiento. Controlan el ciclo sueño-vigilia, modulan la actividad física y el consumo de alimentos, y en el transcurso del día regulan la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca, el tono muscular y la secreción de hormonas. Los ritmos son generados por estructuras neurales en el hipotálamo que funcionan como un reloj biológico (Dunlap et al., 2004). Los animales y las plantas poseen relojes endógenos para organizar ritmos conductuales y fisiológicos diarios de acuerdo con el ciclo diurno-nocturno externo (Bunning, 1964). Se cree que la base de estos relojes es una serie de vías moleculares que involucran genes “reloj” que se expresan en un ritmo de casi 24 horas (Vitaterna et al., 2005).

En los mamíferos, dos proteínas, Clock y Bmal1, se unen y se mueven hacia el núcleo de la célula, donde se unen a sitios específicos en el ADN que activan genes específicos (Figura 2-4). Entre los genes que activan están el Período y el Criptocromo. Los productos de estos genes también regresan al núcleo, donde interrumpen la unión de Clock y Bmal1 al DNA, inhibiendo así su propia síntesis. Esto da como resultado un patrón de expresión ascendente y descendente de los productos del gen Period and Cryptochrome con una periodicidad que es muy cercana a las 24 horas.

 

FIGURA 2-4

Mecanismos moleculares subyacentes a la actividad del reloj circadiano. NOTA: La activación y desactivación de la producción de Period y Criptocromoproteína es la base de un ciclo de retroalimentación negativa que controla el tiempo de ciclo de 24 horas de los relojes circadianos. (Más…)

Muchos otros genes también están regulados por Clock y Bmal1, y estos genes ciclan de esta manera en muchos tejidos del cuerpo, dando lugar a patrones diarios de actividad. Estos genes expresados rítmicamente contribuyen a muchos aspectos de la función celular, incluidos el metabolismo de la glucosa y los lípidos, la transducción de señales, la secreción, el metabolismo oxidativo y muchos otros, lo que sugiere la importancia del sistema circadiano en muchos aspectos centrales de la vida.

El núcleo supraquiasmático

El núcleo supraquiasmático (SCN) es responsable de regular los ritmos circadianos en todos los órganos. Recibe entradas directas de una clase de células nerviosas en la retina que actúan como detectores de brillo, que pueden restablecer los genes del reloj en la SCN diariamente. El SCN luego transmite al resto de las señales cerebrales y corporales que hacen que todos los ciclos diarios estén en sincronía con el ciclo día-noche externo.

La influencia principal de la SCN en el sueño se debe a una serie de relevos a través del núcleo dorsomedial del hipotálamo, que señala a los sistemas de vigilia-sueño para coordinar su actividad con los ciclos día-noche. El SCN también coordina los ciclos de alimentación, la actividad locomotora y las hormonas, como los corticosteroides (Chou et al., 2003). Bajo ciertas condiciones (por ejemplo, disponibilidad limitada de alimentos) cuando hay cambios en la temperatura externa, o incluso bajo condiciones de estrés conductual (por ejemplo, la necesidad de evitar a un depredador), los animales deben cambiar sus ciclos diarios para sobrevivir. En tales circunstancias, el núcleo dorsomedial puede cambiar a un nuevo ciclo diario, que puede estar completamente desfasado con el SCN y el ciclo luz-oscuridad, y sus señales también cambian los ciclos diarios de sueño, actividad, alimentación y hormona corticosteroide. secreción (Saper et al., 2005b, c).

Otro resultado importante de la SCN es una vía que controla la secreción de melatonina, una hormona producida por la glándula pineal. La melatonina, que se secreta principalmente por la noche, actúa para consolidar aún más los ritmos circadianos, pero solo tiene efectos limitados directamente sobre el sueño.

Sueño y termorregulación

La regulación de la temperatura corporal está sujeta a la influencia del sistema circadiano. La temperatura corporal de un individuo es mayor durante el día que durante la noche (Figura 2-5). Por la noche hay una disminución gradual en la temperatura corporal, una disminución en la producción de calor (llamada fase descendente del ritmo de la temperatura corporal) y un aumento en la pérdida de calor, todo lo cual promueve el inicio y mantenimiento del sueño, así como EEG de onda lenta actividad. Por el contrario, hay un aumento gradual de la temperatura corporal varias horas antes de despertar. El cerebro envía señales a otras partes del cuerpo que aumentan la producción de calor y la conservación a fin de interrumpir el sueño y promover la vigilia (Szymusiak, 2005).

 

FIGURA 2-5

Temperatura corporal en relación con la hora del día. FUENTE: NHBLI (2003).

MODELOS DE SUEÑO CAMBIAN CON LA EDAD

La arquitectura del sueño cambia continuamente y considerablemente con la edad. Desde la infancia hasta la edad adulta, hay cambios marcados en cómo se inicia y mantiene el sueño, el porcentaje de tiempo que se pasa en cada etapa del sueño y la eficiencia general del sueño (es decir, cómo se inicia y mantiene con éxito el sueño). Una tendencia general es que la eficiencia del sueño disminuye con la edad (Figura 2-6). Aunque las consecuencias de la disminución de la eficiencia del sueño están relativamente bien documentadas, las razones son complejas y poco conocidas. Sin embargo, el estudio  de las características del sueño por edad permite una comprensión más cercana de la función del sueño para el desarrollo humano y el envejecimiento exitoso.

 

FIGURA 2-6

Cambios en el sueño con la edad. NOTA: Tiempo (en minutos) de latencia del sueño, cantidad de tiempo que se pasa despierto después de quedarse dormido inicialmente (WASO), movimiento ocular rápido (REM), movimiento ocular no rápido (NREM), etapas 1, 2 y sueño de onda lenta (SWS)

Recién nacidos y bebés

En el momento del nacimiento, el tiempo de sueño se distribuye uniformemente durante el día y la noche durante las primeras semanas, sin un ritmo o concentración regular de sueño y vigilia. Los recién nacidos duermen alrededor de 16 a 18 horas por día; sin embargo, es discontinuo con el episodio de sueño continuo más prolongado que dura solo 2,5 a 4 horas (Adair y Bauchner, 1993; Roffwarg et al., 1966). Los recién nacidos tienen tres tipos de sueño: sueño tranquilo (similar a NREM), sueño activo (análogo a REM) y sueño indeterminado (Davis et al., 2004). El inicio del sueño se produce a través de REM, no de NREM, y cada episodio de sueño consta de uno o dos ciclos (Jenni y Carskadon, 2000; Davis et al., 2004). Esta arquitectura distintiva del sueño se produce principalmente porque los ritmos circadianos aún no han sido totalmente arrastrados (Davis et al., 2004).

Los ritmos circadianos comienzan a aparecer alrededor de los 2 a 3 meses de edad, lo que lleva a la consolidación del sueño que se manifiesta en una mayor duración de la vigilia durante el día y períodos más largos de sueño por la noche (Sheldon, 2002). El desarrollo del ritmo circadiano en los primeros 3 meses incluye: emergencia del ciclo de temperatura corporal central de 24 horas (1 mes de edad); progresión del sueño nocturno (2 meses de edad); y el ciclo de la melatonina y las hormonas de cortisol en un ritmo circadiano (3 meses de edad) (Jenni y Carskadon, 2000).

Los ciclos de sueño también cambian debido a la aparición del ritmo circadiano y una mayor capacidad de respuesta a las señales sociales (como la lactancia materna y las rutinas de la hora de acostarse). A los 3 meses de edad, los ciclos de sueño se vuelven más regulares: el inicio del sueño comienza ahora con NREM, el sueño REM disminuye y pasa a la última parte del ciclo de sueño, y el ciclo total de sueño NREM y REM es típicamente de 50 minutos (Anders et al. , 1995; Jenni y Carskadon, 2000). A los 6 meses de edad, el tiempo total de sueño se reduce ligeramente y el episodio de sueño continuo más prolongado se alarga a aproximadamente 6 horas (Anders et al., 1995; Jenni y Carskadon, 2000). A medida que los ciclos de sueño maduran, la parálisis muscular típica del sueño REM reemplaza la propensión al movimiento en lo que se llamó “sueño activo” como un recién nacido. A los 12 meses, el bebé típicamente duerme de 14 a 15 horas por día con la mayor parte del sueño consolidado por la noche y durante una o dos siestas durante el día (Anders et al., 1995).

Niños pequeños

Hay un número limitado de estudios que abordan la arquitectura normal del sueño en niños pequeños; sin embargo, una tendencia que parece ser consistente es que las cantidades de sueño disminuyen a medida que un niño crece. La reducción no puede atribuirse únicamente a los requisitos fisiológicos, porque los entornos culturales y los cambios sociales también influyen en las características cambiantes del sueño en los niños pequeños. El tiempo total de sueño disminuye en 2 horas desde la edad de 2 a los 5 años (13 horas a 11) (Roffward et al., 1966). Socialmente, la disminución del tiempo de sueño puede deberse a la disminución de la siesta diurna, ya que la mayoría de los niños interrumpe la siesta entre los 3 y 5 años de edad (Jenni y Carskadon, 2000). Otros factores sociales y culturales que comienzan a influir en el sueño incluyen cómo, con quién y dónde duermen los niños y la introducción de rutinas escolares (Jenni y O’Connor, 2005).

Fisiológicamente, se ha sugerido que cuando los niños ingresan a la escuela (típicamente 6 años) comienzan a manifestar preferencias circadianas en la fase de sueño, una tendencia a ser un “ave nocturna” o “pájaro de la mañana” (Jenni y Carskadon, 2000). Los niños mayores, sin embargo, son significativamente más propensos a experimentar desafíos para iniciar y mantener el sueño que los niños más pequeños. Además, los niños mayores son más propensos a tener pesadillas, que generalmente interrumpen el sueño, por lo que es discontinuo (Beltramini y Hertzig, 1983). Un estudio encontró que los niños parecen tener latencias de sueño REM más largas que los adolescentes y, en consecuencia, pasan un mayor porcentaje de tiempo de sueño en las etapas 3 y 4 (Gaudreau et al., 2001).

Adolescentes

Existe una relación compleja y bidireccional entre el desarrollo puberal y el sueño. Los estudios subrayan la importancia de utilizar la etapa puberal, en lugar de la edad cronológica como la métrica para comprender el sueño, como se ha encontrado para otros parámetros fisiológicos en la segunda década de la vida. Se ha determinado que los adolescentes requieren de 9 a 10 horas de sueño cada noche (Carskadon et al., 1993; Mercer et al., 1998), aunque pocos adolescentes obtienen un sueño adecuado. En los Estados Unidos, el tiempo promedio total de sueño en una muestra de estudiantes de octavo grado fue de 7,9 horas (Wolfson et al., 2003). Más de una cuarta parte de los estudiantes de la escuela secundaria y la universidad se encontraron privados de sueño (Wolfson y Carskadon, 1998).

El SWS y el tiempo de latencia del sueño disminuyen progresivamente con el avance del desarrollo puberal (Carskadon et al., 1980); sin embargo, el tiempo pasado en la etapa 2 aumenta (Carskadon, 1982). Estos cambios probablemente se deben en parte a los cambios hormonales y en la pubertad que acompañan el inicio de la pubertad (Karacan et al., 1975). Por ejemplo, a mediados de la pubertad, hay una somnolencia diurna significativamente mayor que en las primeras etapas de la pubertad. La somnolencia vespertina es mayor que en la tarde y la noche en adolescentes más maduros que en sujetos más jóvenes. Con el aumento de la edad, el tiempo total de sueño disminuye, al igual que el sueño REM. Sin embargo, si la hora de acostarse es fija, la duración del sueño REM permanece constante (Carskadon, 1982; Carskadon et al., 1983).

Adultos

La arquitectura del sueño continúa cambiando con la edad en la edad adulta. Dos atributos principales de los cambios en el sueño relacionados con la edad son el tiempo de despertar más temprano y la consolidación del sueño reducida (Dijk et al., 2000). Un cambio característico con la edad es una tendencia hacia las horas de acostarse y despertar más temprano. Los adultos mayores (aproximadamente de 65 a 75 años) típicamente despiertan 1.33 horas antes, y se van a la cama 1.07 horas antes, que los adultos más jóvenes (aproximadamente de 20 a 30) (Duffy et al., 1998). No hay estudios concluyentes que demuestren por qué los adultos mayores experimentan tiempos de vigilia más tempranos, a pesar de la disminución de la eficiencia del sueño, pero una hipótesis puede ser un marcapasos circadiano avanzado que acompaña a la edad (Dijk et al., 2000). No está claro si esto se debe a que los adultos mayores experimentan una mayor sensibilidad a la luz (Dijk et al., 2000; Ancoli-Israel, 2005). No obstante, las consecuencias de un ritmo circadiano avanzado son un avance de 1 hora en el aumento de la temperatura corporal en la madrugada y ritmos de secreción de melatonina y cortisol desalineados con el reloj circadiano (Dijk et al., 2000).

Los adultos más jóvenes pueden experimentar despertares breves, pero generalmente son menores y ocurren cerca de una transición REM dormida; por lo tanto, el sueño permanece relativamente consolidado. La excitación que ocurre principalmente a partir del sueño REM en adultos jóvenes sugiere que hay un mecanismo de protección para evitar el despertar durante el sueño NREM; sin embargo, este efecto protector también parece disminuir con la edad (Dijk, 1998). A medida que el individuo envejece (entre las edades de 20 a 60), SWS disminuye a una tasa de aproximadamente 2 por ciento por década (Figura 2-6) (Dijk et al., 1989; Astrom y Trojaborg, 1992; Landolt et al., 1996; Ancoli-Israel, 2005). Debido a que los umbrales de excitación son generalmente más altos durante SWS, y debido a que SWS disminuye con la edad, los adultos mayores experimentan despertares más frecuentes durante un episodio de sueño. Otra variable importante puede ser una reducción relacionada con la edad tanto en la presión del sueño homeostático como en la efectividad del marcapasos circadiano durante la noche (Dijk et al., 2000).

Diferencias de género

Aunque ha habido pocos estudios sistemáticos, parece haber diferencias basadas en el género en el sueño y los ritmos circadianos. La evidencia disponible es más fuerte en adultos; sin embargo, las diferencias de género también se han observado en la infancia (Bach et al., 2000; Moss y Robson, 1970; Hoppenbrouwers et al., 1989), infancia (Meijer et al., 2000; Sadeh et al., 2000; Acebo et al. al., 1996) y la adolescencia (Giannotti et al., 2002; Laberge et al., 2001). En adultos, los hombres pasan más tiempo en la etapa 1 del sueño (Bixler et al., 1984) y experimentan más despertares (Kobayashi et al., 1998). Aunque las mujeres mantienen el SWS más tiempo que los hombres, se quejan más a menudo de dificultad para conciliar el sueño y despertares a medianoche. En contraste, los hombres son más propensos a quejarse de somnolencia diurna (Ancoli-Israel, 2000).

En las mujeres, el ciclo menstrual puede influir en la actividad de sueño-vigilia; sin embargo, los desafíos metodológicos han limitado el número de hallazgos concluyentes (Metcalf, 1983; Leibenluft et al., 1994). Ha habido una serie de estudios que sugieren que los patrones de sueño de las mujeres se ven muy afectados durante el embarazo y el período posparto (Karacan et al., 1968; Hertz et al., 1992; Lee y Zaffke, 1999; Driver y Shapiro, 1992). Por ejemplo, las mujeres a menudo experimentan considerable somnolencia diurna durante el embarazo y durante los primeros meses posparto, y como se analizará con más detalle en el Capítulo 3, también corren un mayor riesgo de desarrollar síndrome de piernas inquietas (Goodman et al., 1998). Lee y otros, 2001).

Personas de edad avanzada

El sueño problemático tiene efectos adversos en todas las personas, independientemente de su edad; sin embargo, las personas mayores generalmente muestran un aumento en el sueño perturbado que puede crear un impacto negativo en su calidad de vida, estado de ánimo y estado de alerta (Ancoli-Israel, 2005; Bliwise, 2005). Las personas mayores duermen 36 por ciento menos que los niños a la edad de 5 (Figura 2-6). Aunque la capacidad de dormir se vuelve más difícil, la necesidad de dormir no disminuye con la edad (Ancoli-Israel, 2005). La dificultad para iniciar y mantener el sueño se cita en el 43 por ciento de los ancianos (Foley et al., 1995), aunque estos problemas son más comunes entre los adultos que padecen depresión, síntomas respiratorios y discapacidad física, entre otros (Ancoli-Israel, 2005 ) Sin embargo, la disminución de la eficiencia y la calidad del sueño también se ha observado en personas mayores sanas (Dijk et al., 2000).

Los cambios en los patrones de sueño afectan a hombres y mujeres de manera diferente. La disminución progresiva de SWS es uno de los cambios más importantes con el envejecimiento; sin embargo, parece afectar preferencialmente a los hombres. La diferencia de género no está clara, pero se ha sugerido que las mujeres mayores tienen un SWS “mejor preservado” que los hombres (Reynolds et al., 1985). Las mujeres de 70 años o más pasan alrededor del 15 al 20 por ciento del tiempo total de sueño en las etapas 3 y 4; los hombres de la misma edad gastan solo alrededor del 5 por ciento del tiempo total de sueño en las etapas 3 y 4 (Redline et al., 2004). Otro contraste de género es que las mujeres mayores se acuestan y se despiertan antes que los hombres mayores, lo que sugiere que los ritmos de temperatura corporal están en fase avanzada en las mujeres mayores (Campbell et al., 1989; Moe et al., 1991; Monk et al. , 1995). Sin embargo, tanto hombres como mujeres han aumentado la etapa 1 y disminuido el sueño REM.

Las personas mayores también experimentan una disminución en los niveles de melatonina, que pueden deberse al deterioro gradual de los núcleos hipotalámicos que impulsan los ritmos circadianos (Ancoli-Israel, 2005). La incapacidad de mantener episodios largos de sueño y episodios de vigilia puede reflejar, además de otros factores médicos, una homeostasis del sueño que disminuye continuamente (Dijk et al., 2000; Bliwise, 2005). Otros factores prominentes son el aumento continuo de la latencia del sueño y despertares nocturnos y la inconsistencia de señales externas como exposición a la luz (que tiende a ser baja), horarios de comida irregulares, nicturia y movilidad reducida que conduce a una reducción en el ejercicio (Dijk et al. , 2000; Ancoli-Israel, 2005; Bliwise, 2005).

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REFERENCIAS

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  16. Coche
Publicado por: Juan Carlos Quenguan
Tema desarrollado por: Dra. Ana María Reyes y Lady Katherine Pinzón González
Equipo de Divulgación - Martecomunica
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